抗擊疫情系列|新型冠狀病毒疫情對民事訴訟“期間”的影響

時間:2020-02-28 來源: 作者:李琦,賈昆 瀏覽: 打印 字號:T|T

自2019年底至今,新型冠狀病毒所引發的肺炎疫情對社會的各個方面均產生了重大的影響。為應對疫情,各地方政府采取了不同程度的“硬核”防治、隔離等措施。這些措施可能引發當事人參與民事訴訟活動的期限耽誤問題,本文將以疫情構成不可抗力為討論前提,結合現行法律規定,就因本次疫情導致的部分期限耽誤之影響進行梳理,以便讀者能夠及時采取相應的措施予以應對。

  如何理解本次疫情的法律性質及對期間的影響

  《中華人民共和國民法總則》(下稱“民法總則”)第一百八十條第二款規定,“不可抗力是指不能預見、不能避免且不能克服的客觀情況。”其中,不能預見,是指當事人按照通常的社會認知能力,不可能預測到某個事件會發生;不能避免,是指當事人雖已經盡了最大努力仍不能阻止事件的發生;不能克服是指當事人在事件發生后已經盡了最大努力,但仍不能克服事件所引發的后果。本次疫情系全國范圍內爆發的突發事件,并于2020年1月31日被世界衛生組織列為“國際關注的突發公共衛生事件”,截至目前為止尚未發現確切有效的治療方法,屬于不能預見、不能避免且不能克服的客觀情況,故其法律性質屬于不可抗力事件。

  需要注意的是,當事人擬以本次疫情作為不可抗力事由主張法律期限的中止、中斷、延長或順延,應當證明疫情所帶來的障礙是不能克服的,比如因感染而被隔離治療、政府的強制隔離、交通管制等導致當事人延誤期限。若當事人延誤期限僅僅是出于對疫情的恐懼,則難以將疫情作為不可抗力事由適用。

  在“非典”期間,最高人民法院于2003年6月11日頒布了《最高人民法院關于在防治傳染性非典型肺炎期間依法做好人民法院相關審判、執行工作的通知》,該通知中列明當事人是非典患者、疑似非典患者或者被依法隔離人員而耽誤訴訟時效等法律期間的,適用相應的不可抗力條款。

  本次疫情對民事訴訟時效及其他民事訴訟期間的影響

  1. 訴訟時效

  訴訟時效期間,是指民事權利受到侵害的權利人向人民法院請求保護其民事權利的法定期間。訴訟時效期間屬于可變期間,出現法定事由可以中止、中斷或延長。根據民法總則第一百九十四條,在訴訟時效期間的最后六個月內,因為不可抗力造成的障礙,不能行使請求權的,訴訟時效中止,自不可抗力消除之日起滿6個月,訴訟時效期間屆滿。

  本次疫情作為不可抗力,對訴訟時效產生影響的前提是訴訟時效期間處于最后六個月,影響的結果為訴訟時效的中止。

  2. 答辯期

  《中華人民共和國民事訴訟法》(下稱“民訴法”)第一百二十五條規定,被告的答辯期為十五天;第二百六十八條規定,若被告在中國沒有住所則答辯期為三十天。因民訴法第一百二十五條同時規定被告不提交答辯狀不影響人民法院審理,很多被告在答辯期內并不提交答辯狀。而根據民訴法第一百二十七條,管轄權異議須在答辯期內提出,故答辯期主要影響的是當事人提管轄權異議的期限。

  答辯期為不變期間,不適用訴訟時效中關于中止、中斷或延長的規定。根據民訴法第八十三條,“當事人因不可抗拒的事由或者其他正當理由耽誤期限的,在障礙消除后的十日內,可以申請順延期限,是否準許,由人民法院決定。”故若當事人因疫情導致未在答辯期內答辯或提管轄權異議,則可以在隔離、交通管制等措施結束后十日內,向法院申請順延期限。需要注意的是,此時不可抗力并不必然導致期限順延,人民法院對是否順延期限享有自由裁量權。

  3. 舉證期

  根據民訴法第六十五條、《最高人民法院關于適用<中華人民共和國民事訴訟法>的解釋》(下稱“民訴法解釋”)第一百條,舉證期限由人民法院確定,若當事人因疫情導致舉證卻有困難,可以在舉證期滿前,向人民法院申請延長舉證期限。若當事人因疫情隔離等措施導致其無法在舉證期滿前提出延期申請,則應當適用前述民訴法第八十三條,在障礙消除后十日內申請順延期限。

  4. 開庭

  根據民訴法第一百五十條,一方當事人因不可抗拒的事由不能參加訴訟的,中止訴訟。中止訴訟的原因消除后,恢復訴訟。當事人因疫情被隔離或交通管制而無法前往人民法院參加訴訟的,訴訟程序應當中止。

  5. 上訴期

  根據民訴法第一百六十四條,當事人不服一審判決的上訴期為十五日,不服一審裁定的上訴期為十日。該期間為不變期間,不適用訴訟時效中關于中止、中斷或延長的規定。若當事人因疫情耽誤上訴期,則僅可依據民訴法第八十三條的規定,向人民法院申請順延,由人民法院決定是否同意。

  6. 申請執行期限

  民訴法第二百三十九條規定,申請執行的期間為二年。申請執行時效的中止、中斷,適用法律有關訴訟時效中止、中斷的規定。據此,若當事人因疫情在申請執行時效的最后六個月內,因疫情無法申請強制執行,則申請執行時效中止,自疫情障礙消除之日起六個月,申請執行期限屆滿。

  7. 再審等其他期限

  民訴法解釋第一百二十七條規定:“民事訴訟法第五十六條第三款 (第三人撤銷判決、裁定、調解書之訴)、第二百零五條 (再審)以及本解釋第三百七十四條(利害關系人對確定調解協議等裁定申請再審)、第三百八十四條(第三人對調解書申請再審)、第四百零一條(再審撤回后再次申請再審)、第四百二十二條(必須共同進行訴訟的當事人申請再審)、第四百二十三條(案外人不服執行裁定申請對原案進行再審)規定的六個月,民事訴訟法第二百二十三條規定的一年,為不變期間,不適用訴訟時效中止、中斷、延長的規定。”

  故,當事人因疫情延誤上述期限的,僅可以依據民訴法第八十三條,向人民法院申請順延。

  本次疫情對其他法律期間的影響

  1. 行政訴訟時效與行政復議時效

  《中華人民共和國行政訴訟法》第四十八條規定:“公民、法人或者其他組織因不可抗力或者其他不屬于其自身的原因耽誤起訴期限的,被耽誤的時間不計算在起訴期限內。”《中華人民共和國行政復議法》第九條規定:“公民、法人或者其他組織認為具體行政行為侵犯其合法權益的,可以自知道該具體行政行為之日起六十日內提出行政復議申請;……因不可抗力或者其他正當理由耽誤法定申請期限的,申請期限自障礙消除之日起繼續計算。”

  根據上述法律規定,在行政訴訟時效和行政復議時效中,疫情作為不可抗力,其法律后果是期限的中止,即疫情障礙產生時,停止計算期限,待障礙消除后繼續計算。

  2. 專利、商標、集成電路布圖設計中的期限

  2020年1月28日,國家知識產權局發布了第350號公告——《關于專利、商標、集成電路布圖設計受疫情影響相關期限事項的公告。該公告通過援引《中華人民共和國專利法實施細則》第六條第一款、《集成電路布圖設計保護條例實施細則》第九條,規定因此次疫情導致當事人延誤專利法及其實施細則、集成電路布圖設計保護條例及其實施細則規定的期限或者國家知識產權局指定的期限導致權利喪失的,自障礙消除之日起2個月內,最遲自期限屆滿之日起2年內,當事人可以請求恢復權利。

  同時根據該公告第二條規定,當事人因疫情延誤商標法及其實施條例規定的期限或者國家知識產權局指定的期限導致其不能辦理相關商標事務的,相關期限自權利行使障礙產生之日起中止,待權利行使障礙消除之日繼續計算,法律另有規定的除外;因權利行使障礙導致其商標權利喪失的,可以自權利行使障礙消除之日起2個月內提出申請,請求恢復權利。

  3. 破產債權申報期限

  2002年頒布的《最高人民法院關于審理企業破產案件若干問題的規定》(下稱“破產案件規定”)第二十四條,賦予了債權人在因不可抗力或其他正當理由導致未在法定期限內申報債權的情況下,于破產財產分配前補充申報的權利。而2006年頒布的《中華人民共和國企業破產法》第五十六條則規定所有債權人在破產財產最后分配前均可補充申報,不再審查逾期申報的原因,但是此前已進行的分配,不再對其補充分配。故,本次疫情作為不可抗力在破產債權申報中無法對期限產生任何影響。

  綜上,本次疫情作為不可抗力對不同的法律期間所產生的影響是不同的:對于訴訟時效類期間,其法律后果為中止;對于訴訟中的其他不變期間,當事人可以據此申請期間的順延;對于知產領域的期間耽誤,當事人可以請求恢復權利;而對于破產債權申報期限,疫情并不能作為對耽誤期限的抗辯事由。